¿Qué es un radical libre?

Es cualesquier especie química (átomo o molécula) que contenga a lo menos un electrón desapareado en su orbital más externo, y que sea capaz de existir en forma independiente (de ahí el término libre).  El que uno (o más) de dichos electrones se encuentre “desapareado” le confiere al átomo o a la molécula una aumentada habilidad para reaccionar con otras moléculas presentes en su entorno (normalmente, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos) (para mayor información).

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